Så lykkedes det igen :o)

leif_golf.jpg

Selv om vejrguderne absolut ikke var på min side i dag, lykkedes det alligevel at få spillet en rigtig god runde golf – faktisk så god, at jeg igen skal reguleres ned i handicap :o)

Egentlig skulle jeg bare have spillet ni huller med min gode ven Mikkel, men med seks par og 23 stableford points på scorekortet efter de første ni huller, var jeg pludselig frisk på at spille runden færdig – det kunne jo være, at jeg kunne holde fast i det gode spil og måske ende med at gå ned i handicap :o) Det skulle dog vise sig, at jeg måtte kæmpe lidt mere for spillet på de sidste ni huller, men jeg fik alligevel hevet 15 points hjem på bag-ni. Dermed opnåede jeg en samlet score på 38 points, hvilket rækker til en nedskrivning af mit handicap med 0,6 points til 14,4.

Det er også ensbetydende med, at jeg nu skal reguleres ned i handicap for tredje gang siden sommerferien, hvilket jeg overhovedet ikke havde regnet med, da sæsonen startede tilbage i april måned. Efter at have kæmpet med mit spil i halvandet års tid, ville jeg havde været mere end glad for en sæson, hvor jeg måske bare kunne begynde at spille op til mit handicap. At jeg så alligevel har kunne forbedre mit spil så meget, at det ligefrem har betydet, at jeg har kunne gå ned i handicap, er kun en dejlig sidegevinst :o)

Trist slutplacering for Mads Vibe-Hastrup

mvh2.jpg

Mads Vibe-Hastrup sluttede desværre på en skuffende delt 34. plads efter at have spillet to skuffende finalerunder af årets sidste “ordinære” European Tour turnering, Mallorca Classic, der blev spillet på… nå ja, Mallorca :o) Grunden til, at jeg skriver, at det var en skuffende placering, skyldes at en 12. plads ville have give Mads adgang til årets sidste og meget prestigefyldte Volvo Masters turnering, der spilles i næste uge på Club de Golf Valderrama i Spanien. Her spiller de 60 bedste europæiske golfspillere og da Mads desværre sluttede på en 61. plads på European Order of Merit, er det selvfølgelig ekstra ærgerligt, at han ikke formåede at holde fast i det flotte spil fra de første to dage af turneringen.

Anyway, Mads kan stadig se tilbage på en yderst tilfredsstillende 2007-sæson med mange gode placeringer og ikke mindst hans første sejr på European Tour i form af Open de Madrid-sejren for cirka to uger siden. Kan Mads formå at videreføre det solide spil i den kommende sæsonen, ser det yderst lovende ud for den unge spiller :o)

Søren Kjeldsen, der også deltog i Mallorca Classic, sluttede side om side med Mads Vibe-Hastrup på en delt 34. plads, hvorimod at Thomas Bjørn trods alt sluttede på en mere respektabel delt 11. plads. Dermed ser det ud til, at Thomas bliver ved med at gøre en indsats for at kæmpe sig tilbage blandt verdens 50 bedste golfspillere.

Så skal jeg igen ned i handicap :o)

leifcarlsen450x126.jpg

Som bekendt befinder vi os i en årstid med et meget begrænset mængde dagslys og det passer mig ikke helt så godt i forhold til min passion for golf :o( Men på trods af det bliver lyst forholdsvis sent og mørkt meget tidligt, lykkedes det alligevel at få spillet to runder golf i dag. Lige så snart dagslyset havde fået skubbet den sidste rest af nattens mærke væk næsten præcis kl. 8.00, startede vi på første hul på Smørum Golfklubs 18-hullers bane og næsten 10 timer senere sluttede vi i det begyndende tusmørke på 18. green på Simon’s Golf Club i Nordsjælland.

Udover at vi kunne nyde det flotte vejr og få en masse frisk luft, spillede jeg faktisk så godt, at jeg igen kunne gå ned i handicap :o) Som jeg tidligere har fortalt om, har jeg kæmpet i næsten halvandet år med at få styr på mit golfspil og for præcis en måned siden lykkedes det så endelig for mig, at gå ned i handicap. At jeg så gør det igen kun en måned efter, er bare superfedt :o) Det er også dejligt, at jeg nu for alvor begynder at få resultater ud af de sidste tre måneders intensiv træning på driving rangen. Ergo må jeg hellere – frem for bare at hvile på laurbærbladene oven på dagens handicapnedskrivning – tage et par timers træning på driving rangen igen morgen, så at jeg kan holde fast i denne udvikling :o)

Endnu en dansk vinder på European Tour

mads_vibe-hastrup.jpg

Så kan endnu en dansker golfspiller pryde sig med titlen som turneringsvinder på European Tour: Mads Vibe-Hastrup vandt nemlig Open de Madrid turneringen i dag i meget sikker stil efter at have gået finalerunden i flotte 67 slag, hvilket var fem slag under banens par.

Den samlede vinderscore for Mads endte på 16 under par, hvilket var hele tre slag bedre end nummer to. Så selv om Mads startede på anden pladsen under finalerunden, holdt han fast i det solide spil fra de tre første runder af turneringen og kæmpede sig dermed frem til en velfortjent første plads og dermed to års excemption til European Tour og ca. 1,1 millioner kroner i præmiepenge.

Efter at Mads har kæmpet i de sidste par år for at gøre sig gældende i europæisk topgolf, er det meget positivt at opleve, at han nu har det spil, der skal til for at man kan vinde turneringer. Jeg krydser fingre for, at dagens sejr blot bliver en af mange kommende for Mads, der også kan glæde sig over at rykke frem på en 59. plads på den europæiske pengeliste.

Kan han holde sig indenfor top-60 i de næste par uger, vil Mads også få chancen for at spille med i European Tour’s flagskibsturnering i form af den prestigefyldte Volvo Masters, der spilles i perioden 1. til og med 4. november 2007 på Club de Golf Valderrama i Spanien.

Thomas Bjørn, der også spillede med i turneringen, sluttede på en delt 18. plads med en samlet score på seks slag under par.

Jubii, endelig ned i handicap :o)

leif_carlsen_golf.jpg

I går holdt jeg en halv fridag for at spille med i en såkaldt pro-am turnering på Scanplan Tour, der denne gang er nået til Rönnebäcks Golfklubb, som ligger kun et kvarters kørsel fra Øresundsbroen. Jeg var så heldig, at en af mine venner havde inviteret mig til denne turnering, hvor vi fik lejlighed til at spille en runde golf med en professionel golfspiller.

Jeg startede ganske vist med at være lidt stressset og presset, idet jeg havde taget fejl af datoerne og faktisk troede at jeg først skulle spille i dag, torsdag. Heldigvis sendte min ven en “hvor bliver du af?”-sms tids nok til, at jeg kunne nå at få omorganiseret dagen og komme ud af døren i en fart og køre til Sverige. Jeg nåede frem i tide til at turneringen startede og det skulle vise sig, at det kom til at gå rigtig godt med mit spil på trods af den lidt stressende start.

Jeg gik nemlig ned i handicap for første gang i næsten halvandet år, så det var ikke så lidt af en succesoplevelse for mig. Jeg skulle selvfølgelig lige have gang i spillet, men pludselig begyndte det bare at gå rigtig godt og jeg sluttede runden med seks par, én birdie og hele 42 points på scorekortet. Det rakte endda til at komme i præmierækken, hvor jeg vandt en flot golfbag. Det var bestemt positivt at vinde en præmie, men det bedste ved dagen var altså (udover det gode selskab og dejlige vejr), at jeg langt om længe kunne gå ned i handicap. Jeg var sgu lige ved at tro, at det aldrig ville ske igen :o) Nu gælder det bare om at holde fast i det gode spil og komme endnu længere ned :o)

Tillykke med fødselsdagen, Henrik

henrik_knudsen.jpg

Danmarks, efter min mening, bedste golfkommentator, Henrik Knudsen, fylder 50 år i dag og der skal lyde et stort og hjertelig tillykke til ham fra mig :o)

Jeg stiftede selv bekendtskab med Henrik og hans evner som golfkommentator for lidt over fem år siden i forbindelse med, at jeg var begyndt at spille golf og derfor også så masser af golf på tv. Siden hen har jeg hørt Henrik kommentere utallige golfturneringer (jeg har læst, at han faktisk har rundet mere end 10.000 sendetimer og er tæt på at kommenteret 500 turneringer) og hver eneste gang sker det på en god og underholdende måde og dog alligevel med en god portion seriøsitet.

Jeg ser derfor altid frem til at høre Henrik Knudsen og hans altid glade og joviale kollega, Leif Nyholm, når de leverer golfkommentering i høj kvalitet stort set hver eneste uge i højsæsonen.

Endnu engang et stort tillykke til Henrik med den store fødselsdag. Jeg håber på, at du bliver ved med at kommentere golf på tv i rigtig mange år fremover, til stor glæde for tusindvis af danske golf fans :o)

Suveræn spil sikrer sejr til Westwood

lee_westwood.jpg

Under dagens finalerunde af British Masters var engelske Lee Westwood så suverænt spillende, at ingen reelt set kunne true ham i hans jagt på den 18. sejr på European Tour. Med en fjerde runde i kun 65 slag og en samlet score på ikke mindre end 15 slag under par, var der hele fem slag ned til nummer to og Westwood kørte derfor sejren hjem i en meget sikker og overbevisende stil. Specielt en flot eagle på 17. hul viste, at Lee Westwood havde både det spillemæssige og mentale overskud til at vinde turneringen.

Søren Kjeldsen fik rettet op på lørdagens knap så gode runde ved at gå finalerunden i respektable 69 slag. Dermed kunne han slutte på en delt fjerde plads med en samlet score på syv slag under par. Det betød også en gentagelse af sidste uges top-5 placering og jeg tror virkelig, at Søren er ganske tæt på hans næste sejr – i hvert fald virker Søren Kjeldsen rigtig formstærk for tiden.

Mads Vibe-Hastrup formåede at holde fast i hans placering fra i går, hvilket vil sige en respektabel delt 15. plads med en samlet score på fem slag under par. Man må derfor sig, at Mads virkelig har fået etableret sig igen på European Tour, efter at han genvandt tourkortet sidste år.

To danskere videre i British Masters

tbjoern13.jpg

Desværre lader Thomas Bjørn ikke til at have en særlig stabil form for tiden. I hvert fald er det et faktum, at han i sidste uge var med helt fremme i Mercedes-Benz Championship og sluttede på en delt fjerde plads, hvorimod at Thomas i denne uge kan holde weekenden fri. Det sker efter, at han har mistet cuttet i British Masters, der spilles på Ryder Cup-banen The Belfry i England. Efter en dårlig første runde i 77 slag var ikke nogen tvivl om, at Thomas skulle spille en lav runde i dag, for at han kunne være sikker på at være med i weekendens finalerunder.

Desværre hang spillet heller ikke sammen for Thomas i dag og det blev til en anden runde i 75 slag, hvilket kun rakte til en delt 102. plads og dermed også et misset cut. Jeg håber dog, at Thomas – i stedet for at ærgre sig for meget over det missede cut – tænker tilbage på sidste uges flotte placering, der viser at han sagtens kan være med helt fremme i europæisk topgolf.

Til gengæld er Søren Kjeldsen og Mads Vibe-Hastrup videre i turneringen. Søren har holdt fast i det gode spil, der sikrede ham en delt sjette plads i sidste uge og lige nu ligger Søren faktisk på en delt tredje plads og forhåbentlig kan han ikke kun holde fast, men også udbygge denne topplacering – måske er det hans tur i denne uge til at vinde? Mads ligger noget længere nede i feltet på en delt 40. plads, men kan han fortsætte det flotte spil fra i dag, vil Mads helt sikkert også kunne arbejde sig op i feltet til en bedre placering.

Solheim Cup: Europa tabte :o(

Desværre formåede det europæiske hold ikke at holde fast i de gode takter fra de første par dage, hvilket ellers gjorde at jeg i hvert for en kort øjeblik troede at Europa havde en reel chance for at komme stærkt bagfra og vinde Solheim Cup.

Amerikanerne viste sig – et eller andet sted som frygtet – at være stærkest i singlerne om søndagen, hvilket også betød, at de hentede fem points mere i det samlede regnskab end europæerne. Det samlede resultat endte derfor på 16-12 i amerikanernes favør og de genvandt således Solheim trofæet. Det gik heller ikke specielt godt for Iben Tinning på sidstedagen, idet hun tabte sin single med 4&3 til Juli Inkster.

Anyway, Europa må bare gøre det bedre om to år, når der igen skal spilles Solheim Cup.

Held og lykke til Europa

solheim_cup.jpg

I dag starter Solheim Cup, som denne gang spilles på den superflotte Halmstad Golfklubb i Sverige. Ganske vist er USA på papiret storfavorit med et hold som udelukkende består af spillere i verdens top-40, hvorimod det europæiske hold kun har fem af spillerne i top-40. Til gengæld taler det til europæernes fordel, at Halmstad er en lang bane – det europæiske hold har nemlig flere “longhitters” end amerikanerne og måske kan det være med til at udligne USA’s favoritværdighed.

Under alle omstændigheder vil jeg ønske det europæiske al mulig hold held og lykke. Jeg glæder mig til at se masser af god kvindegolf på tv i de kommende dage og ikke mindst følge, hvordan vores egen Iben Tinning klarer sig.