God idé med officiel fattigdomsgrænse

hjemloes.jpg

Efter at have været på forretningsrejse i Norge det meste af denne uge, er jeg nu hjemme igen og er i gang med at “pløje” mig igennem diverse aviser og blive lidt opdateret på, hvad der er sket her hjemme i denne uge. I den sammenhæng faldt jeg over en artikel i Berlingske Tidende om, at velfærdsminister Karen Jespersen ikke er afvisende overfor en officiel fattigdomsgrænse, hvis den rette formel for dette ellers kan findes.

Jeg synes det er en rigtig god idé, at vi får fastsat en officiel fattigdomsgrænse af to grunde: For det første vil det være med til at synliggøre, hvad flertallet af danskere gerne ville lukke øjnene for, nemlig at der faktisk findes meget fattige medborgere i vores velfærdssamfund. Nogle gange virker det som om vi tager det for givet, at når vi nu engang lever i et velfærdssamfund, så er der selvfølgelig ikke nogen der lider nød i hverdagen. Her skal man så blot tage et smut forbi Københavns hovedbanegård eller Strøget og så ellers åbne sine øjne for det som man helst ikke vil se.

Dernæst er det en god idé at fastsætte en fattigdomsgrænse således, at “systemet” kan gøre noget målrettet for disse meget svage medborgere, der virkelig kan have brug for en hjælpende hånd. Vi har en tendens til at give “noget” til flertallet af borgere her i landet (børnechecken er et godt eksempel), men efter min mening burde vi i stedet give mere til dem, der virkelig har brug for hjælp.

Jeg håber derfor, at det ikke kun er snak fra Karen Jespersens side, men at hun derimod selv vil bidrage aktivt til at få fastsat en officiel fattigdomsgrænse.

Ny rådhusplads er spild af penge

rp.jpg

Forleden læste jeg, at Københavns Rådhusplads muligvis skal ombygges og udvides. Det har også været nævnt, at den stærkt trafikerede H.C. Andersens Boulevard skulle graves ned fra søerne og så dukke op efter Glyptoteket.

Disse tanker er opstået i forlængelse af, at der under alle omstændigheder skal bygges en ny metrostation på det område, hvor den nuværende og meget omstridte busterminal er placeret. I følge embedsmændene i Københavns Kommunes Teknik- og Miljøforvaltning vil det koste mellem 75 og 100 millioner kroner alene at bygge en helt ny rådhusplads. Hvis H.C. Andersens Boulevard også skal graves ned, vil det komme til at koste mange yderligere millioner kroner.

Jeg kan ikke lade være med at synes, at en ny rådhusplads er spild af penge, for der er efter min mening ikke noget i vejen med den nuværende rådhusplads. Det er fint nok, hvis der skal opføres en metrostation på rådhuspladsen, men der behøver ikke at blive lavet yderligere om på rådhuspladsen.

I stedet skulle politikerne prioritere anderledes og bruge de mange millioner på at løse nogle af byens andre og langt mere alvorlige problemer i form af manglende sengepladser til de hjemløse eller flere fixerum til narkomanerne på Vesterbro.

Færre hjemløse end forventet

hjemloes41.jpg

Tilbage i januar igangsatte socialminister Eva Kjer Hansen et projekt, som blandt andet havde til formål at finde ud af, hvor mange ufrivillige hjemløse, der er i Danmark således, at man kan få kortlagt behovet for lejligheder og udslusningsboliger til denne gruppe af socialt hårdt prøvede menneskeskæbner.

Nu foreligger den første konkrete måling, som heldigvis viser, at der er færre hjemløse end først skønnet. Det vurderes, at der i uge 6, hvor optællingen blev gennemført, var lidt over 5.000 hjemløse i Danmark (heraf alene ca. 3.000 i Storkøbenhavn) og at ca. 11.000 mennesker lever som hjemløse i kortere eller længere periode i løbet af et år ifølge de netop offentliggjorte tal fra Det Nationale Forskningscenter for Velfærd.

Personligt synes jeg, at det er meget positivt, at der er færre hjemløse end forventet, men omvendt er 5.000 hjemløse fortsat alt for mange og der skal derfor fortsat gøres en stor indsats for at hjælpe denne udsatte gruppe med at komme tilbage til et mere normalt liv. Det bliver derfor spændende at høre, hvad Eva Kjer Hansen vil gennemføre af initiativer for at afskaffe hjemløshed, når hun fremlægger regeringens strategi på dette område på et pressemøde i eftermiddag.

I moderne politik køber man sig til stemmer

stemmeurne.jpg

Carsten Hansen, der er gruppeformand for Socialdemokraterne burde efter min mening få udleveret et par ruller tudekiks, efter at han har været ude i pressen og fortælle, at ham mener at Anders Fogh Rasmussen vil købe sig til en ny regeringsperiode ved at betale yderligere 800 millioner kroner for at få Funktionærernes og Tjenestemændenes Fællesråd (FTF) med i trepartsaftalen. Hvis FTF siger ja til tilbuddet og bliver en aktiv del af aftalen, vil også sygeplejersker, lærer, pædagoger og politifolk få flere penge til efteruddannelse.

Grunden til at jeg synes, at Carsten Hansen skal have nogle tudekiks, skyldes ikke hans konkrete kritik af elementerne i tilbuddet til FTF, for det er helt fair, at han ikke nødvendigvis synes at det er det rigtige at gøre. Nej, det drejer sig om den dobbeltmoral, som Carsten Hansen udstiller ved at sige, at Anders Fogh Rasmussen vil købe sig til en ny regeringsperiode ved at tilbyde ekstra penge til en given gruppe mennesker. For jeg er sikker på, at hvis der blev udskrevet valg i dag, så ville der ikke gå mange timer før at Socialdemokraterne også ville stå klar med checkhæftet og begynde at udskrive større eller mindre checks til de grupper af vælgere hvis stemmer Socialdemokraterne gerne vil have.
[Read more…]

Båltale fra Skt. Hans Aften ved Karens Minde, Sydhavnen

preben_brandt.jpg

Af Preben Brandt, dr.med. og formand for Projekt UDENFOR og Rådet for Socialt Udsatte

Det er et godt sted at skulle holde båltale: I bydelen Sydhavnen, som stadig med sin mangfoldighed er en levende bydel, en rigtig menneskeby, om end ikke særlig påagtet og under stadig pres fordi den jævnt hen mister nogle af sine vigtige ressourceinstitutioner.

Men her er vi altså på græsplænen foran Karens Minde og om lidt, når jeg har afsluttet min tale, skal bålet tændes og heksen på toppen af bålet sendes til Bloksbjerg. Uanset alle andre grunde til at tænde bålet her ved midsommeren, er der en grund, som vi ikke kan komme uden om: heksen på toppen af bålet skal futtes af. Vi skal skræmme det mørke og farlige væk. Og som vi synger om lidt i midsommervisen, er det ikke bare heksene, der er symbolet på det skræmmende mørke, det er troldene også, og også de skal mindes om, at de er uønskede.

[Read more…]

Helt uacceptabelt!

hjemloes.jpg

Projekt UDENFOR, der er en selvejende organisation, som kombinerer gadeplansarbejde blandt hjemløse med undervisning og forskning i hjemløshed og udstødelse, har for nyligt talt med 50 hjemløse omkring vold i hverdagen. Heraf havde halvdelen af de hjemløse været udsat for vold og 16 af de 50 adspurgte var endda var blevet overfaldet, medens at de sov på gaden. Mange hjemløse var endvidere blevet ydmyget af folk, der spyttede og tissede på de hjemløse.

Denne usmagelige og helt uacceptable blanding af tilfældig vold og ydmygelse, foretages ofte af grupper af unge mænd om natten i forbindelse med afslutningen på en druktur. De hjemløse opfattes som nemme ofre, der har svært eller umuligt ved at forsvare sig mod overfald, samtidigt med at overfaldsmændene betragter det som noget nær risikofrit, at overfalde en hjemløs, fordi vedkommende sjældent tør anmelde et overfald til politiet.

Det var desværre ikke fordi denne “undersøgelse” kommer som den store overraskelse for mig, men jeg kan alligevel ikke lade være med at være totalt forarget. Udover, at enhver form for vold er uacceptabelt, synes jeg ganske enkelt, at det er så lavt, at nogen kan finde på, at slå, sparke, spytte eller urinere på en hjemløs. I forvejen befinder hjemløse sig på samfundets absolut laveste trin og er allerede fornedret og forarmet i et omfang, som almindelige mennesker ofte har svært ved at forestille sig.

[Read more…]

Nej tak til OL til Danmark

ol2.jpg

Der skrives en hel del i pressen for tiden, om muligheden for, at få de Olympiske Lege til Danmark i 2024. Meningerne veksler mellem kulturminister Brian Mikkelsen og Danmarks Idræts-Forbund, der gerne vil have denne “superevent” til landet, og en mere afdæmpet finansminister Thor Pedersen, som hellere vil bruge penge på at modernisere sygehuse, end at brænde 100 milliarder kroner af på tre ugers Olympiske Lege.

Personligt må jeg indrømme, at det kunne da være fantastisk, at få de Olympiske Lege til Danmark, hvis jeg tillader mig at drømme et øjeblik. Når jeg til gengæld vågner op igen og bliver mere realistisk igen, synes jeg altså, at vi som samfund skal koncentrere os om at få bedre styr på prioriteringen af de offentlige midler. Vi har stadigvæk mange områder, hvor det giver mere mening, at bruge flere millioner eller milliarder af kroner på.

Jeg synes derfor ikke, at vi har råd til at investere hen mod 100 milliarder kroner på noget så forholdsvis banalt (i hvert fald for mig) som en stor sportsbegivenhed. Selv om at vi er et moderne velfærdssamfund, har vi stadigvæk ikke har styr på kvaliteten i det offentlige system uanset, om det drejer sig om hospitaler, plejefaciliteter for ældre eller udviklingshæmmede eller de ikke mindre end 8-12.000 hjemløse, som vi har her i landet. Samtidigt har diverse protestaktioner fra forældre med al tydelighed vist, at det er vigtigt med høj kvalitet og service i det offentlige system, der tager sig af børn og unge. Alt sammen ting, der vil koste rigtig mange penge at få til at fungere bedre.

Jeg synes derfor, at det næsten giver sig selv, at det ikke giver mening for en lille nation som Danmark, at bruge de ca. 100 milliarder kroner, som det har været nævnt at det vil koste, at få de Olympiske Lege til Danmark. Ud fra en forholdsvis simpel prioritering af de trods alt begrænsede midler vi har til rådighed her i landet, giver det mere mening at bruge pengene på at øge den generelle kvalitet i vort velfærdssamfund og få styr på de åbenlyse problemstillinger, som mange borgere oplever i hverdagen.

Flere skubbes ud i fattigdom

hjemloese32.jpg

Hvis du har bare lidt interesse for, hvordan det går med de hjemløse i Danmark, har der netop været et interessant interview på Danmarks Radio P1 (klik her for at høre interviewet). Journalist Niels Krause-Kjær har i programmet “Krause på tværs” interviewet formanden for Rådet for Socialt Udsatte, Preben Brandt. Han mener, at de mennesker, som befinder sig på samfundets laveste trin (hvis der overhovedet er noget trin der), bliver fattigere og fattigere, hvorimod at “vi andre” blivere rigere og rigere.

Hvis du ikke er bekendt med de ofte forfærdelige forhold, som hjemløse og andre socialt udsatte må tåle i hverdagen (og du ellers vil tage dig tid til at høre interviewet), vil du sandsynligvis blive overrasket og måske ligefrem chokeret over, at høre, hvor galt det står til i denne “blinde” del af vort velfærdssamfund (hvad man ikke ser, har man ikke ondt af). Jeg synes, at det er utrolig trist, at vi som et af verdens rigeste lande stadig har 8-12.000 hjemløse og det er endnu mere trist, at vores politikerne ikke gør noget ved det.

Et godt initiativ

hjemloes.jpg

Socialminister Eva Kjer Hansen har netop meddelt, at hun vil afsætte en million kroner til at få undersøgt, hvor mange hjemløse, der rent faktisk findes i Danmark. Formålet er blandt andet, at få kortlagt behovet for udslusningsboliger og lejligheder til de hjemløse.

Der har indtil nu været gættet på, at der findes ikke mindre end 8.000 til 12.000 hjemløse i Danmark (hvoraf størstedelen opholder sig i hovedstadsområdet), og det er altså disse tal, som Eva Kjer Hansen ønsker at få undersøgt og dokumenteret. Når man først kender tallet og fordelingen på landsplan, kan der arbejdes langt mere konkret og målrettet på at sænke antallet af hjemløse – man bliver i hvert fald langt mere opmærksom på, hvad og hvor der er brug for af indsats og økonomi på området. Det gør man ikke i dag, hvilket også gør, at indsatsen i et eller andet omfang er sporadisk og ufuldstændig.

Man kan selvfølgelig altid diskutere, om det er en realistisk ambition, som socialministeren har, om at få afskaffet ufrivillig hjemløshed, når der findes så mange hjemløse i Danmark.

Det er ændrer imidlertid ikke på det faktum, at det er meget positivt, at Eva Kjer Hansen i det mindste har ambitionen om, at gøre noget ved det store problem og at hun rent faktisk også afsætter økonomiske midler til at kortlægge problemets reelle omfang.

Jeg håber samtidigt, at regeringen, i samarbejde med kommunerne (som har ansvaret på dette område), vil fastholde denne fornyede fokus på en meget overset gruppe af socialt udstødte. Vores velfærdsamfund er så velstående og rigt, at det burde være muligt at få nedbragt antallet af hjemløse til noget, der minder om et nul. Det er derfor et rigtig godt initiativ som socialministeren er kommet med – bliv ved med det!

Hjemløse er også borgere

hjemloes.jpg

I dagens aviser kan man læse, at et flertal af Frederiksberg Kommunes byråd har vedtaget et nyt reglement for Frederiksberg Bibliotek, hvilket som andet indeholder en regel om, at hjemløse uden fast bopæl ikke kan låne bøger m.m. på biblioteket. Heldigvis har kulturministeren erklæret, at det er ulovligt at udelukke borgere (hvad hjemløse altså også er) fra at låne materialer på folkebibliotekerne. Frederiksberg Kommunes borgmester følgelig allerede meldt ud, at det nye reglement er blevet bremset og at hjemløse således stadig har fuld adgang til at låne på biblioteket.

Jeg undrer mig imidlertid over, hvad det er som gør, at kommunens administration og et flertal af den folkevalgte kommunalbestyrelse overhovedet får den tanke, at man skal udelukke hjemløse fra muligheden for at låne bøger m.m. fra kommunens folkebibliotek. Er det et udtryk for, at man kun tænker på, at biblioteket skal have et sted at sende rykkere til eller er det fordi, at man er så smålig, at man lige skal dykke denne socialt udsatte gruppe yderligere fordi, at de – når de ikke har en fast bopæl – er fine nok til at låne på biblioteket eller er der en helt tredje årsag?

[Read more…]