Fantastisk sejr af Anders Hansen!

ahansen14.jpg

Tilbage i 2002 vandt Anders Hansen den største danske sejr nogensinde i international golf i form af European Tour’s fineste og mest prestigefyldte turnering, Volvo PGA Championship (som siden hen har skiftet navn til BMW PGA Championship). Og sørme om Anders ikke har gjort det igen i dag, præcis fem år efter hans første sejr :o)

Dagens finalerunde udviklede sig til en sand gyser, hvor flere af storfavoritterne efter tredje runde rykkede frem og tilbage på leaderboardet og kæmpede under meget svære betingelser rent vejrmæssigt som følge af de store mængder regn, der skyllede ned over den flotte Wentworth bane. De svære betingelser gjaldt også Anders Hansen, som havde brug for en birdie på 18. hul for at holde fast i håbet om, at komme i omspil med Justin Rose, der generelt set havde været godt kørende på de sidste huller.

Det lykkedes heldigvis for Anders at få birdie og da Justin Rose også var i klubhuset efter den ordinære runde, stor det klart, at de to herrer skulle ud i et omspil. Det startede på 18. hul og var i vanlig stil skulle omspillet afgøres ved “sudden death”, hvilket fik omspillet til at få karakter af hulspil, selvom at det var slagspil. Allerede efter de to spilleres første slag, var der fordel til Anders Hansen, idet Justin Rose drivede sin bold ud i roughen.

ahansen29.jpg

Da de to herrer stod på greenen og skulle til at putte, havde de imidlertid brugt det samme antal slag og Anders havde endda et halvlangt put på små seks meter, hvilket var ca. en halv meter mere end Justin Rose. Imidlertid sænkede Anders sit put og lagde dermed maksimalt pres på Rose for at hole sit put og dermed for en forlængelse af omspillet. Det pres stod Justin Rose (heldigvis) ikke for, hvilket betød at Anders Hansen kunne gå ud af omspillet som vinder af BMW PGA Championship.

Selv om det var nervepirrende at følge begivenheden på tv, var det fantastisk at opleve Anders’ flotte sejr, som kommer til at få stor betydning for ham. Ikke alene giver sejren ham ca. 5,4 millioner kroner i præmiepenge, men endnu mere vigtigt giver det Anders masser af dejlige verdensranglistepoints og der er ingen tvivl om, at han vil rykke frem i alle officielle lister, når de bliver offentliggjort i morgen. Jeg krydser fingre for, at det her endda kun er starten på en “New and All Improved Anders Hansen” :o)

The Masters: Jeg er skuffet!

themasters31.jpg

Jeg kan lige så godt få frustrationerne ud med det samme: Jeg er kæmpe skuffet over, at min personlige favorit, Tiger Woods, ikke vandt 2007-udgaven af The Masters (jeg vil dog tro, at Tiger selv er endnu mere skuffet end mig).

Og når nu han ikke formåede at hive sejren i land, er jeg såmænd også skuffet over Justin Rose, som heller ikke kunne kæmpe sig til en sejr. Det leder mig videre til den næste store skuffelse i form af Retief Goosen, som ellers havde chancen for at vinde, når nu hverken Tiger Woods eller Justin Rose kunne tage sig sammen. Endelig kan jeg ikke lade være med at være skuffet over Stuart Appleby som heller ikke tog sig sammen og udnyttede den mangelfulde indsats fra Tiger, Justin og Retief.

Altså er jeg – som du nok kan fornemme – generelt set meget skuffet og bitter over, at ingen af mine personlige favoritter ikke tog sammen og kørte sejren hjem. Måske kommer denne bitterhed med det, at fylde 40 år :o)

Anyway, min skuffelse blev imidlertid ikke mindre, da det stod klart, at det var den 31-årige amerikaner, Zach Johnson, der trak det længste strå og vandt turneringen og de 1,3 millioner dollars i præmiepenge (ca. 7,3 millioner kroner).

Jeg må jo indrømme, at Zach Johnson spillede stabilt og bedre end konkurrenterne, hvorfor han selvfølgelig også fortjente at vinde. Men for at være helt ærlig, så er Zach Johnson altså en tand for religiøs til mig – i hvert fald når det gælder det med, at bringe religion ind i golfsporten. Jeg respekterer generelt set folks religiøse tro, men når han under stort set alle interviews altid skal nævne, at det er hans skaber og Jesus, som gør at han spiller så god golf, så står jeg altså helt af.

The Masters: Spændingen stiger

themasters21.jpg

Tredje runde af The Masters skulle vise sige, at blive ikke så lidt af en nedtur for stort set alle spillere og rent faktisk formåede kun tre spillere i form af Tiger Woods, Lee Westwood og Retief Goosen, at gå runden i henholdsvis par, par og to under par.

Resten af feltet måtte indkasserede scores i over par og for en hel del spillere endda rigtig mange slag over par. Specielt australske Geoff Ogilvy, som ellers lå med helt fremme ved starten af tredje runde, havde en virkelig dårlig dag, da han på 15. hul slog bolden i vandet ikke mindre end to gange i træk og måtte gå fra hullet med en ni’er! Den meget kostbare fejl resulterede i, at Geoff Ogilvy gik fra at være med i front ved dagens begyndelse, til at slutte på en delt 26. plads og han er nu reelt set ikke mulighed for at vinde.

I det hele taget faldt spillet sammen for mange af de ellers rutinerede golfstjerne og spændingen før finalerunden er derfor ultrahøj. Stuart Appleby fører turneringen med en samlet score på to slag over par slag, men da der kun er ét enkelt slag ned til Tiger Woods og Justin Rose, skal Appleby på ingen måde taget noget for givet.

Tiger, som har vundet Masters turneringen fire gange før, kommer i hvert fald til at give Appleby kamp til stregen og det gør Tiger vel at mærke både med et fænomenal golfspil og næsten endnu vigtigere med en mental styrke, som ikke findes bedre og som der i høj grad er brug for under en major.

Under alle omstændigheder virker det som om, at næsten alt kan ske under finalerunden, som jeg helt sikkert skal følge minutiøst i aften. Så kære mor (og for den sags skyld andre familiemedlemmer og venner): Lad være med at ringe mellem kl. 22.00 og 01.00 :o)

Blandede bolscher fra Bjørnen

themasters3.jpg

Første runde af The Masters var noget af en pose blandede bolscher for Thomas Bjørn. Han lagde eller fornuftigt ud på for-ni med to birdies og en enkelt bogey og lå på det tidspunkt godt fremme i feltet. Imidlertid gik det helt galt på bag-ni, hvor det virkede som om Thomas hele tiden skulle kæmpe for at begræsense problemerne. Et eller andet sted var det endda lidt heldigt, at det ikke blev til mere end fire bogeys og en dobbeltbogey på bag-ni og dermed en samlet runde i 77 slag eller fem slag over par. Det giver Thomas en delt 59. plads og og han skal derfor spille solidt i anden runde for at være sikker på, at være med i weekendens finalerunder.

Samme betingelser gælder også den forsvarende mester, Phil Mickelson, som også havde en tough første runde i 76 slag. Det var i det hele taget småt med gode runder, idet kun ni spillere ud af det samlede felt brød par. The Masters føres af engelske Justin Rose og amerikaneren Brett Wetterich med en samlet score på tre under par.