Spændende afslutning i ørkenen

abudhabigolfchampionship.jpg

Finalerunden i Abu Dhabi Golf Championship turneringen i De Forenede Emirater, fik en spændende afslutning, da det så ud til, at der skulle være omspil mellem engelske Paul Casey og spanske Miguel Angel Jiménez. Casey missede ganske enkelt nogle kritiske put på de sidste par huller og dermed var det pludselig ikke op til ham selv, at afgøre, om han skulle vinde. Jiménez kunne med en eagle på 18. hul rent faktisk vinde turneringen og med en birdie, ville han kun gennemtvinge et omspil.

Imidlertid formåede Miguel Angel Jiménez slet ikke, at udnytte denne mulighed. Hans drive gik i roughen og det samme gjorde hans anden slag. Tredje slaget kom ikke i nærheden af pinden, hvorfor at han skulle hole et langt fjerde slag for at komme i omspil. Desværre (for jeg havde gerne set Jiménez som vinder) blev det kun til par, hvorfor, at han måtte nøjes med en del anden plads. Rettelig skal det dog siges, at Paul Casey med dagens bedste runde bestemt havde fortjent at vinde turneringen.

For danske golfspilleres vedkommende, sluttede golfturneringen med en delt 47. plads til Thomas Bjørn, en delt 50. plads til Søren Hansen og en delt 66. plads til Søren Kjeldsen.

Status efter lukketid…

padraigharrington.jpg

Så er 2006-sæsonen af European Tour ovre efter, at inderen Jeev Milkha Singh vandt Volvo Masters på Club de Golf Valderrama i Spanien. Der var masser af spænding om, hvem der skulle trække det længste strå – i hvert fald frem til 17. hul, hvorefter Jeev Milkha Singh stort set selv kunne afgøre det ved at gå 18. hul i maksimalt bogey (hvad han også gjorde).

Der var yderligere en titel på spil i dag i form af European Tour Order of Merit, også kaldet pengelisten i daglig omtale. Igennem det meste af sæsonen så det ud til, at englænderen David Howell ville løbe med titlen, men over de seneste par måneder blandede landsmanden Paul Casey, ireren Padraig Harrington og i et vist omfang sydafrikaneren Ernie Els samt svenskerne Robert Karlsson og Henrik Stenson sig også i slutspillet.

I den sidste ende var en delt anden plads under Volvo Masters nok for Padraig Harrington til at vinde Order of Merit titlen. Udover æren og det såkaldte Harry Vardon trofæ, får Padraig også 10 års excemption på European Tour, hvilket betyder, at han i hele 10 år ikke behøver at slutte blandt de 125 bedste hvert år, for at kunne bevare sit plads på tour’en.

[Read more…]

Hole-in-one til Europa

rydercup15.jpg

Under andendagen af The Ryder Cup var der noget mere spænding om udfaldet af flere af matcherne og specielt om eftermiddagen blev der jævnligt byttet rundt på, hvem der var foran og, hvem der var bagefter.

Formiddagens fourballs endte med 2½ til Europa mod 1½ til USA, primært som følge af, at adskillige amerikanere ikke spillede særligt godt. Specielt Tiger Woods skuffede og fik igen bekræftet kritikerne i, at nok er han en helt fantastisk individuel golfspiller, men desværre ikke den store teamplayer.

Efter at formiddagens runder var spillet færdige, endte den foreløbige stilling på 7½ points til Europa og 4½ points til USA. Eftermiddagens foursomes resulterede i nøjagtigt samme pointfordeling som om formiddagen, d.v.s. 2½ til Europa mod 1½ til USA.

Dagens suverænt bedste slag (og sandsynligvis det bedste under hele turneringen) kom fra englænderen Paul Casey i form af en fantastisk hole-in-one på hul 14, som er et par 3 hul på 195 meter.

Europa står således særdeles stærkt med 10 points mod 6 points til USA. Før søndagens 12 singler mangler vi kun 4½ points for at genvinde Ryder Cup trofæet for tredje gang i træk. Europa kan således atter påstå, at ganske vist bliver den amerikanske PGA-tour betegnet som den stærkeste i verden, men at det drejer sig nok mere om penge end om, at hvem, der har de bedste golfspillere – i hvert fald når det gælder holdspil og sammenhold.

Never Give Up!

Så vandt Thomas Bjørn atter på European Tour. Efter ikke så lidt af en gyserfinale, vandt han Nissan Irish Open på Carton House Golf Club i Irland.

Dermed viste Thomas, at han sjældent eller aldrig giver op, bare fordi, at det er lidt op af bakke. På turneringens førstedag, kom Thomas i klubhuset med en næsten katastrofal 78′er på scorekortet. Mangen professionel golfspiller er gået kold efter sådan en score og har sagt til sig selv, at det bliver svært bare at klare cuttet til weekendens finalerunder og nærmest umuligt at nå førstepladsen.

Alligevel formåede Thomas igen at kæmpe sig tilbage med en fantastisk anden runde i 66 slag og tangerede dermed banerekorden og var videre til finalen.

Lørdagen resulterede i endnu en superrunde i 67 slag, hvormed at han kunne overnatte på en delt første plads inden søndagens finalerunde (det var som bekendt inden at det forfærdelige vejr gjorde det nødvendigt at spille turneringen færdig mandag). På trods af en halvsløj start om søndagen, formåede Thomas at kæmpe sig tilbage og en solid 72′er var nok til at vinde Nissan Irish Open foran englænderen Paul Casey.

Thomas Bjørns målrettede indsats for at komme tilbage i vindercirklen igen, gav således pote og det bliver spændende at følge ham i den kommende tid – både generelt set på Europaturen og forhåbentligt også som aktiv deltager på det europæiske Ryder Cup hold.

Tilbage i 2005, da Thomas vandt British Masters, udtalte han dagen efter sejren om det at være folkelig: “Min første tanke var, at alle dem, der ikke tror på mig, de kan rende mig”. Nu kan jeg jo ikke vide, hvad der er foregået inde i hovedet på Thomas, da han udtalte disse ord, men et eller andet sted er jeg sikker på, at udtalelsen i høj grad også var møntet på pressen. Journalisterne har efter min mening ofte for travlt med at fortælle om kriser og nedture for de danske golfspillere og Thomas har som Danmarks bedste golfspiller også fået hans “dose” af negativ omtale.

I den sammenhæng vil jeg gerne benytte lejligheden til at forsvare de danske golfspillere, som hver uge kæmper for at få Danmark øverst på vinderpodiet. I dag er niveauet blandt alle verdens professionelle golfspillere højere end nogensinde og det kræver derfor en ekstraordinær solid indsats for vinde. Jeg prøver på ingen måde at bortforklare svingende resultater og at visse spillere har periodevise nedture – for sådan er det nu engang med golf. Nej, jeg synes bare at pressen måske skulle begynde at fokusere lidt mere på de mange positive sider, som vores danske golfspillere også indeholder, frem for at banke dem i hovedet med, at de alligevel ikke kan klare presset om søndagen. Bevares, der har været færre danske vindere på podierne i de sidste par end tidligere, men det skal nok vende. Thomas Bjørns sejr i Irland viser i hvert fald, at Danmark stadig kan markere sig i europæisk topgolf med sublim fighterånd og viljen til at vinde.

Os, almindelige handicapgolfere, har meget at lære af Thomas og de andre danske spillere på turen – også selv om at det naturligvis er noget helt andet med vores hyggerunde i weekenden. På trods af, at vi kun spiller om æren og en runde fadøl i klubhuset, er der helt sikkert ekstra stableford points at opnå ved aldrig at give op – heller ikke selvom at man lige har streget tre huller i træk. Næste hul kunne jo give en birdie :o)