Hvis man vil fange en Tiger…

tigerwoods27.jpg

I de seneste par måneder været skrevet en del om, at det er problematisk for golfsporten når verdens bedste golfspiller, Tiger Woods, er så suveræn som han er. Nogle kritikere mener Tiger er så god, at det er ved at blive trivielt at se de turneringer, som han deltager i – for Tiger er altid favorit til at vinde. I samme moment har der været fremsat forslag om, at der måske burde indføres et handicapsystem i lighed med det som amatørgolfspillere anvender eller at de bedste spillere i en turneringerne skal pålægges sværere vilkår end resten af feltet á la det som man gør i nogle former for motorsport.

Der er ingen tvivl om Tiger Woods er i en klasse for sig, hvilket den officielle verdensrangliste er med til at udstille med al tydelighed: I over ni år har Tiger kunne kalde sig for verdens bedste golfspiller og han har fortsat et større pointforspring til Phil Mickelson, verdens nr. 2, end Mickelson har ned til nr. 1.000 på verdensranglisten! Og da Tiger Woods allerede har vundet ikke mindre end 87 professionelle turneringer og hele 13 majors i en alder af kun 32 år, vil han utvivlsomt kunne blive ved i mange år endnu med at slå rekorder indenfor den professionelle golfverden.

Tiger Woods dominerer således den professionelle golfverden, men det gør han kun fordi han virkelig er dygtigere end sine konkurrenter. Men desuagtet at Tiger er verdens bedste golfspiller, så gør det ham ikke uovervindelig – slet ikke endda. Ganske vist vinder Tiger mange turneringer og han har da også vundet de seneste fem turneringer som han har stillet op i. Det ændrer dog ikke ved det statistiske faktum, at manden er til at slå. Man skal ganske vist stå tidligt op, hvis man vil vinde over Tiger Woods, men det er på ingen måde umuligt.

Jeg synes derfor det er noget pjat at begynde at tale om, at der bør indføres et handicapsystem eller lignende med det formål at give andre professionelle golfspillere bedre chance for at slå Tiger i de turneringer han stiller op i. Hvorfor skal verdens bedste straffes for sit talent og vedholdende arbejde med sit spil? Hvis Tigers konkurrenter ønsker at vinde over ham, er der kun én måde at gøre det på: De må ganske enkelt træne og arbejde meget mere med deres golfspil – både med den fysiske og mentale del af spillet. Og så gælder det ellers bare om at spille turneringer og holde fast. Så er der i det mindste en statistisk mulighed for at kan vinde over Tiger Woods.

PS: Personligt har jeg vundet adskillige gange over Tiger og det er faktisk ikke så svært som skulle tro. Problemet er bare, at det desværre kun sker i mine golfdrømme og på Xbox’en :o(

Er Bjørnen på vej ud af vinterhi?

tbjoern15.jpg

De golfinteresserede her i landet er sikkert bekendt med, at Thomas Bjørn har kæmpet meget med sit spil igennem det sidste års tid. De manglende sportslige resultater har således medført, at Thomas’ placering på verdensranglisten næsten har været i frit fald siden 31. december 2006, hvor han lå på en respektabel 46. plads (som blandt andet giver adgang til de prestigefyldte majorturneringer) til i dag, hvor han ligger på en 109. plads (klik her for at læse et tidligere indlæg om, hvad jeg mener der skal til for at få Thomas Bjørn tilbage i verdens top-50).

Men nu er Bjørnen måske på vej ud af sit vinterhi. I hvert fald er det et faktum, at Thomas opnåede en særdeles fornuftig delt sjette plads under Emaar-MGF Indian Masters golfturneringen, der netop er blevet afholdt i Delhi, Indien. Han måtte ganske vist kæmpe lidt undervejs, men alligevel lykkedes det for Thomas at holde fast i spillet, hvilket altså resulterede i den delte sjette plads.

Men det er nok alligevel lidt for tidligt at komme med forudsigelser om, at Thomas dermed er tilbage i verdens top-50 i løbet af 2008-sæsonen, for det kræver en del flere top-10 og top-20 resultater. Men jeg krydser nu alligevel fingre for, at sjette pladsen i Indien er starten på en stime af gode sportslige resultater for Bjørnen.

Velfortjent hæder til Søren Hansen

soren_hansen1.jpg

I dag blev Søren Hansen kåret som Årets Danske Golfspiller af de danske golfjournalister. Udover æren og 25.000 kroner, som Søren straks donerede til Dansk Golf Unions juniorarbejde, modtog han også “Den Gyldne Golfbold” som et synligt bevis på kåringen, der begrundes med en imponerende 2007-sæson.

Den bød blandt andet på en tredjeplads i Johnny Walker Championship, andenpladser i Open de France og Deutsche Bank Players’ Championship og sidst, men ikke mindst, en fantastiske sejr i Mercedes-Benz Championship tilbage i september måned.

Jeg har selv haft fornøjelsen, at møde Søren en håndfuld gange i forbindelse med min virksomheds deltagelse i Team Carlsberg Golf arrangementer, hvor vi har kunder med ude og spille golf med de danske golfstjerner.

I den sammenhæng kan jeg ikke lade være med at berette om, hvor behagelig og cool en fyr Søren er. Han er hele tiden i godt humør og er altid frisk på at give os almindelige dødelige en demonstration af, hvordan man også kan spille golf :o) Så udover resultaterne taler for sig selv, kan jeg kun være helt enig med de danske golfjournalister om, at Søren virkelig fortjener kåringen som Årets Danske Golfspiller :o)

Totalt sammenbrud for Els på sidste hul

ernie_els3.jpg

I dag har jeg siddet og fulgt sidste runde af Alfred Dunhill Championship golfturneringen i Sydafrika, hvor Ernie Els startede dagens runde med at være to slag foran engelske Lee Slattery og hele fire slag foran to andre englændere, John Bickerton og Ross McGowan. Egentlig var der ikke lagt op til den store spænding og alle forventede, at Ernie Els rutinemæssigt ville hive sejren i land – han var trods alt feltets bedst rangerede spiller med en markant margin endda! Og helt frem til 18. hul så det da også ud til, at det ville blive resultatet, idet de øvrige spillere ikke formåede at lægge et reelt pres på Ernie Els.

Men på trods af favoritværdigheden og et ellers meget stabilt spil frem til 18. hul, fik Ernie Els ikke mindre end et totalt sammenbrud på 18. hul, da han på chokerende vis smed sit forspring væk med et spil, der mindede om det en gennemsnitlig amatørgolfspiller kan præstere. Da Els stod og skulle til at slå sit andet slag på 18. hul, der er et par 5 hul med masser af vand omkring green, var han stadig to slag foran nærmeste forfølger. Ernie Els kunne sagtens vælge at spille sikkert med et lay-up slag og gå efter en potentiel birdie eller en rimelig sikker par. Han valgte dog at gå efter greenen, hvilket skulle vise sig at være et dårligt valg, for bolden var slet ikke lang nok og røg i vandet.

Det var dog ikke nogen katastrofe i sig selv, da Els stadigvæk kunne nå at vinde turneringen, selv om han nu måtte tage et drop og skulle til sit fjerde slag. Og det er så her det for alvor gik galt for verdens femte bedste golfspiller: Els slår nemlig et nærmest amatøragtigt slag, som sender bolden i vandet igen og pludselig er føringen ikke alene sat over styr – nu var han nødt til at komme ind og i for bare at være sikker på et omspil. Els fik nu langt om længe slået bolden ind på green og skal hole et langt fra sikkert put for at komme i omspil. Desværre lykkedes det ikke for Ernie Els, der på chokerende vis dermed forærede sejren til John Bickerton, der ellers allerede var i klubhuset og havde indstillet sig på en anden eller tredje plads.

Men som enhver golfspiller ved, så er golf et meget ondt spil til tider :o(

Trist slutplacering for Mads Vibe-Hastrup

mvh2.jpg

Mads Vibe-Hastrup sluttede desværre på en skuffende delt 34. plads efter at have spillet to skuffende finalerunder af årets sidste “ordinære” European Tour turnering, Mallorca Classic, der blev spillet på… nå ja, Mallorca :o) Grunden til, at jeg skriver, at det var en skuffende placering, skyldes at en 12. plads ville have give Mads adgang til årets sidste og meget prestigefyldte Volvo Masters turnering, der spilles i næste uge på Club de Golf Valderrama i Spanien. Her spiller de 60 bedste europæiske golfspillere og da Mads desværre sluttede på en 61. plads på European Order of Merit, er det selvfølgelig ekstra ærgerligt, at han ikke formåede at holde fast i det flotte spil fra de første to dage af turneringen.

Anyway, Mads kan stadig se tilbage på en yderst tilfredsstillende 2007-sæson med mange gode placeringer og ikke mindst hans første sejr på European Tour i form af Open de Madrid-sejren for cirka to uger siden. Kan Mads formå at videreføre det solide spil i den kommende sæsonen, ser det yderst lovende ud for den unge spiller :o)

Søren Kjeldsen, der også deltog i Mallorca Classic, sluttede side om side med Mads Vibe-Hastrup på en delt 34. plads, hvorimod at Thomas Bjørn trods alt sluttede på en mere respektabel delt 11. plads. Dermed ser det ud til, at Thomas bliver ved med at gøre en indsats for at kæmpe sig tilbage blandt verdens 50 bedste golfspillere.

Endnu en dansk vinder på European Tour

mads_vibe-hastrup.jpg

Så kan endnu en dansker golfspiller pryde sig med titlen som turneringsvinder på European Tour: Mads Vibe-Hastrup vandt nemlig Open de Madrid turneringen i dag i meget sikker stil efter at have gået finalerunden i flotte 67 slag, hvilket var fem slag under banens par.

Den samlede vinderscore for Mads endte på 16 under par, hvilket var hele tre slag bedre end nummer to. Så selv om Mads startede på anden pladsen under finalerunden, holdt han fast i det solide spil fra de tre første runder af turneringen og kæmpede sig dermed frem til en velfortjent første plads og dermed to års excemption til European Tour og ca. 1,1 millioner kroner i præmiepenge.

Efter at Mads har kæmpet i de sidste par år for at gøre sig gældende i europæisk topgolf, er det meget positivt at opleve, at han nu har det spil, der skal til for at man kan vinde turneringer. Jeg krydser fingre for, at dagens sejr blot bliver en af mange kommende for Mads, der også kan glæde sig over at rykke frem på en 59. plads på den europæiske pengeliste.

Kan han holde sig indenfor top-60 i de næste par uger, vil Mads også få chancen for at spille med i European Tour’s flagskibsturnering i form af den prestigefyldte Volvo Masters, der spilles i perioden 1. til og med 4. november 2007 på Club de Golf Valderrama i Spanien.

Thomas Bjørn, der også spillede med i turneringen, sluttede på en delt 18. plads med en samlet score på seks slag under par.

Tillykke med fødselsdagen, Henrik

henrik_knudsen.jpg

Danmarks, efter min mening, bedste golfkommentator, Henrik Knudsen, fylder 50 år i dag og der skal lyde et stort og hjertelig tillykke til ham fra mig :o)

Jeg stiftede selv bekendtskab med Henrik og hans evner som golfkommentator for lidt over fem år siden i forbindelse med, at jeg var begyndt at spille golf og derfor også så masser af golf på tv. Siden hen har jeg hørt Henrik kommentere utallige golfturneringer (jeg har læst, at han faktisk har rundet mere end 10.000 sendetimer og er tæt på at kommenteret 500 turneringer) og hver eneste gang sker det på en god og underholdende måde og dog alligevel med en god portion seriøsitet.

Jeg ser derfor altid frem til at høre Henrik Knudsen og hans altid glade og joviale kollega, Leif Nyholm, når de leverer golfkommentering i høj kvalitet stort set hver eneste uge i højsæsonen.

Endnu engang et stort tillykke til Henrik med den store fødselsdag. Jeg håber på, at du bliver ved med at kommentere golf på tv i rigtig mange år fremover, til stor glæde for tusindvis af danske golf fans :o)

Suveræn spil sikrer sejr til Westwood

lee_westwood.jpg

Under dagens finalerunde af British Masters var engelske Lee Westwood så suverænt spillende, at ingen reelt set kunne true ham i hans jagt på den 18. sejr på European Tour. Med en fjerde runde i kun 65 slag og en samlet score på ikke mindre end 15 slag under par, var der hele fem slag ned til nummer to og Westwood kørte derfor sejren hjem i en meget sikker og overbevisende stil. Specielt en flot eagle på 17. hul viste, at Lee Westwood havde både det spillemæssige og mentale overskud til at vinde turneringen.

Søren Kjeldsen fik rettet op på lørdagens knap så gode runde ved at gå finalerunden i respektable 69 slag. Dermed kunne han slutte på en delt fjerde plads med en samlet score på syv slag under par. Det betød også en gentagelse af sidste uges top-5 placering og jeg tror virkelig, at Søren er ganske tæt på hans næste sejr – i hvert fald virker Søren Kjeldsen rigtig formstærk for tiden.

Mads Vibe-Hastrup formåede at holde fast i hans placering fra i går, hvilket vil sige en respektabel delt 15. plads med en samlet score på fem slag under par. Man må derfor sig, at Mads virkelig har fået etableret sig igen på European Tour, efter at han genvandt tourkortet sidste år.

To danskere videre i British Masters

tbjoern13.jpg

Desværre lader Thomas Bjørn ikke til at have en særlig stabil form for tiden. I hvert fald er det et faktum, at han i sidste uge var med helt fremme i Mercedes-Benz Championship og sluttede på en delt fjerde plads, hvorimod at Thomas i denne uge kan holde weekenden fri. Det sker efter, at han har mistet cuttet i British Masters, der spilles på Ryder Cup-banen The Belfry i England. Efter en dårlig første runde i 77 slag var ikke nogen tvivl om, at Thomas skulle spille en lav runde i dag, for at han kunne være sikker på at være med i weekendens finalerunder.

Desværre hang spillet heller ikke sammen for Thomas i dag og det blev til en anden runde i 75 slag, hvilket kun rakte til en delt 102. plads og dermed også et misset cut. Jeg håber dog, at Thomas – i stedet for at ærgre sig for meget over det missede cut – tænker tilbage på sidste uges flotte placering, der viser at han sagtens kan være med helt fremme i europæisk topgolf.

Til gengæld er Søren Kjeldsen og Mads Vibe-Hastrup videre i turneringen. Søren har holdt fast i det gode spil, der sikrede ham en delt sjette plads i sidste uge og lige nu ligger Søren faktisk på en delt tredje plads og forhåbentlig kan han ikke kun holde fast, men også udbygge denne topplacering – måske er det hans tur i denne uge til at vinde? Mads ligger noget længere nede i feltet på en delt 40. plads, men kan han fortsætte det flotte spil fra i dag, vil Mads helt sikkert også kunne arbejde sig op i feltet til en bedre placering.

Solheim Cup: Europa tabte :o(

Desværre formåede det europæiske hold ikke at holde fast i de gode takter fra de første par dage, hvilket ellers gjorde at jeg i hvert for en kort øjeblik troede at Europa havde en reel chance for at komme stærkt bagfra og vinde Solheim Cup.

Amerikanerne viste sig – et eller andet sted som frygtet – at være stærkest i singlerne om søndagen, hvilket også betød, at de hentede fem points mere i det samlede regnskab end europæerne. Det samlede resultat endte derfor på 16-12 i amerikanernes favør og de genvandt således Solheim trofæet. Det gik heller ikke specielt godt for Iben Tinning på sidstedagen, idet hun tabte sin single med 4&3 til Juli Inkster.

Anyway, Europa må bare gøre det bedre om to år, når der igen skal spilles Solheim Cup.