Obama tog det første stik i Iowa

barack_obama.jpg

Jeg har netop hørt i TV 2 Nyhederne, at det blev demokraten Barack Obama og republikaneren Mike Huckabee, der overraskende tog de første stik ved den indledende partiafstemning i det amerikanske præsidentvalg. De to herrer slog nemlig deres partiers favoritter i form af Hillery Clinton og Mitt Romney. Clinton måtte endda lide den tort, at blive henvist til tredjepladsen i afstemningen.

Fordelingen af de demokratiske stemmer endte med 38 procent til Barack Obama, 30 procent til John Edwards og 29 procent til Hillary Clinton. Dermed var der kun sølle tre procent til deling blandt de øvrige fem demokratiske kandidater, hvilket dog også har fået Chris Dodd og Joe Biden til at trække sig. Hvad angår de republikanske stemmer, så fik Mike Huckabee 34 procent, Mitt Romney 25 procent, Fred Thompson 14 procent og usle tre procent gik til tidligere New York borgmester Rudy Guiliani.

Det bliver spændende at se, om Obama kan holde fast i føringen, når der i næste uge skal stemmes i New Hampshire. Ganske vist kan alt ske i et amerikansk præsidentvalg og intet er afgjort endnu i forhold til, hvem der bliver nomineret som Demokraternes præsidentkandidat. Derfor holder det nok heller ikke, at drage en parallel til det gamle ordsprog om “godt begyndt er halvt fuldendt”. Alligevel virker det som om Obama har fat i noget af det helt rigtige i forhold til vælgerne. Måske er det også et tegn på, at USA er ved at være klar til at få sin første præsident med afro-amerikanske rødder.

Hvem stemmer du på: Clinton eller Obama?

bo-hc1.jpg

I morgen starter spændingen for alvor i den amerikanske præsidentvalgkamp og det sker ved, at borgerne i staten Iowa som de første skal stemme om, hvem de vil have som præsidentkandidat for henholdsvis Det Republikanske Parti og Demokraterne. Iowa er dog kun første stop på en lang rejse, som vil bringe kandidaterne hen mod partiernes endelige nominering i november måned.

Personligt hører jeg til den gruppe af mennesker, der gerne ser en Demokrat afløse George W. Bush som amerikansk præsident. Om det så bliver Hillery Clinton eller Barack Obama (for jeg håber på, at det bliver en af de to, der vinder Demokraternes nominering), er mindre vigtigt.

Det skal forstås på den måde, at jeg synes begge kandidater er særdeles kvalificerede og at de hver for sig har de kvaliteter, der skal til for at kunne gøre det godt i det amerikanske præsidentembede eller i det mindste bedre end George W. Bush: Hillary Clinton står for den mere traditionelle demokratiske politik (om end med et feminint “touch”) og samtidigt har hun stor politisk erfaring, der helt sikkert vil hjælpe hende undervejs i valgkampen.

Barack Obama, som mange mener at have Kennedy-lignende kvaliteter, står for en politik, der i højere grad har fokus på forandring og forbedring af vilkårene for de svage i det amerikanske samfund.

spoergsmaalstegn1.jpgHvis USA skal have en Demokrat som ny præsident, hvem synes du så skal vinde nomineringen som Demokraternes præsidentkandidat? Barack Obama, Bill Richardson, Christopher Dodd, Dennis Kucinich, Hillary Clinton, Joe Biden, John Edwards eller Mike Gravel?

Opdateret: Bukser er utrolig dyre i USA

detkankunskeiusa.jpg

Tilbage i starten af maj skrev jeg et indlæg om, at et renseri i Washington var blevet sagsøgt for ikke mindre end 65 millioner dollars (ca. 356 millioner kroner) som følge af renseriet havde forlist et par bukser, som en kunde havde indleveret til rensning. Udover, at dette søgsmål i forvejen var helt hen i skoven, blev sagen ikke mere seriøs af, at den “skadelidte” kunde faktisk er en offentlig høringsdommer, der forsøgte at udnytte sit kendskab til retssystemet og de ofte vanvittige erstatningssummer, der tilkendes i amerikanske retssager.

Heldigvis har en dommer nu afvist sagen som usaglig og ejerne af renseriet, et sydkoreansk ægtepar, der skal hverken betale erstatning eller sagsomkostninger. Personligt synes jeg, at det var det eneste rigtige at gøre og jeg opfatter afvisningen af sagen som en lille sejr for fornuften – måske er det endda starten på en mere realistisk holdning til søgsmål i USA.

Bukser er utrolig dyre i USA

detkankunskeiusa.jpg

Alt er som bekendt større i USA – også vanviddet! Jeg har netop læst på nettet, at et renseri i Washington er blevet sagsøgt for ikke mindre end 65 millioner dollars (ca. 356 millioner kroner). Det sker som følge af renseriet havde forlist et par bukser, som en kunde havde indleveret til rensning. Ejerne af renseriet, et sydkoreansk ægtepar, er selvsagt rystet over det vanvittige krav – specielt fordi de havde tilbudt at betale kunden ca. 3.000 dollars eller ca. tre gange den pris, som både bukser og tilhørende jakke rent faktisk havde kostet.

Udover at konstatere, at bukser i løs vægt er utrolig dyre i USA, må man håbe, at amerikanerne efterhånden indser, at deres retssystem i forhold søgsmål om erstatninger er helt ude i hampen og kun gør, at den enkelte borger nærmest ikke tør have noget at gøre med andre mennesker – for det kunne jo medføre en søgsmål i millionklassen! Den konkrete sag bliver endnu mere useriøs af, at den “skadelidte” faktisk er en offentlig høringsdommer, der således forsøger at udnytte sit kendskab til et retssystem, der i forhold til erstatningsregler, er helt ude af trit med, hvad der burde være ret og rimeligt. Omvendt kalder man jo heller ikke USA for “The Land of Opportunities” for ingenting.

Tragisk, men uundgåeligt…

virginia-skyderi41.jpg

Så skete det igen: USA vågnede endnu engang op til nyheden om en tragisk skolemassakre. Denne gang er mindst 30 personer blevet dræbt på et universitet i Virginia i forbindelse med to skudepisoder med et kun et par timers mellemrum. Med dagens skuddrama, er der sat en ny og meget trist rekord, efter som det er USA’s værste skolemassakre nogensinde.

Det er selvfølgelig forfærdeligt, at den slags tragedier overhovedet kan ske, men kynisk og realistisk set var det uundgåeligt. Med langt over 200 millioner skydevåben i omløb i USA, var det kun et spørgsmål om tid før der ville komme endnu en skolemassakre.

Jeg håber, de amerikanske politikere efterhånden indser, at der virkelig er et stort behov for en opstramning af USA’s våbenlovgivning. Men når der allerede er så mange millioner af skydevåben i omløb og NRA våbenlobbyorganisation har den enorme politisk indflydelse som de har, er det meget naivt at tro, at der kommer nogen reel opstramning af våbenlovgivningen i USA.

Det kan kun ske i USA

handgun.jpg

OPDATERET: Via min RSS-reader har jeg læst en overskift fra BT’s website, som fortæller, at “Politi skød politimorder 68 gange“. Uden at have læst artiklen overhovedet, fik jeg den tanke, at det kunne kun være sket i USA, hvor alt som bekendt er større – også mængden af kugler, som det amerikanske politi mener, at der skal til for at stoppe en politimorder.

Som barn holdt jeg meget af, at læse tegneseriehelten Lucky Luke, som gang på gang fangede Dalton-brødrene, der altid blev idømt 2-300 års fængsel. Som bekendt slap de slap også altid ud igen og de kunne derfor holde Lucky Luke beskæftiget i historie efter historie :o)

[Read more…]

“And so, my fellow Americans, ask not what your country can do for you; ask what you can do for your country”

johnfkennedy71.jpg

Citat af John F. Kennedy (1917-1963), USA’s 35. præsident i perioden 1961-1963.

Klik her for at se flere citater af John F. Kennedy.

“USA er det eneste land, der er gået fra barbari til dekadence uden civilisation ind imellem”

oscar_wilde2.jpg

Citat af Oscar Wilde (1854-1900), irsk forfatter og poet.

Klik her for at se flere citater af Oscar Wilde.